การตอบสนองภูมิคุ้มกันของทารกแรกเกิดอาจป้องกันออทิสติก

สาเหตุของความผิดปกติของออทิสติกสเปกตรัม ซึ่งรวมถึงปัจจัยทางพันธุกรรมและสิ่งแวดล้อมยังไม่เป็นที่เข้าใจทั้งหมด การติดเชื้อร้ายแรงของมารดาในระหว่างตั้งครรภ์นั้นสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นสำหรับลูกหลานทั้งในคนและในสัตว์ การวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่าความเสี่ยงต่ำสุดสำหรับ ASD นั้นสัมพันธ์กับระดับกลางของเครื่องหมายภูมิคุ้มกันที่วัดได้ตั้งแต่แรกเกิด

ในขณะที่มากเกินไปหรือไม่เพียงพอเชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นการศึกษาขึ้นอยู่กับแนวคิดที่ว่าสมองที่กำลังพัฒนาอาจมีความเสี่ยงต่อการรบกวนสัญญาณภูมิคุ้มกันและการอักเสบโมเลกุลที่เรียกว่าโปรตีนระยะเฉียบพลันซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกันโดยธรรมชาติ ซึ่งเป็นแนวป้องกันแรกของเราในการป้องกันการติดเชื้อและคอยติดตามร่างกายเพื่อหาสัญญาณของการบุกรุกอยู่เสมอ “โมเลกุลเหล่านี้ไหลเวียนอยู่ในกระแสเลือดของเราตลอดเวลา แต่สามารถเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วหลังจากสัมผัสกับการติดเชื้อ นักวิจัยตรวจสอบโปรตีนจากตัวอย่างเลือดที่เกิดของเด็กเกือบ 1,000 คนที่เป็นโรค ASD และกลุ่มควบคุมที่มีสุขภาพดีกว่า 1,000 รายจากกลุ่มเยาวชนสตอกโฮล์มซึ่งเป็นทะเบียนด้านสุขภาพของสวีเดน ทารกที่เกิดมาพร้อมกับเครื่องหมายการอักเสบแบบคลาสสิกในระดับสูง ความคิดจากการศึกษาก่อนหน้านี้เป็นเพียงว่าการอักเสบมากเกินไปไม่ดีต่อสมองที่กำลังพัฒนา น่าแปลกที่ความเสี่ยงต่ำสุดเกี่ยวข้องกับระดับ CRP ในช่วงกลาง ซึ่งหมายความว่าการอักเสบมากเกินไปอาจเป็นสิ่งที่ไม่ดีสำหรับสมองที่กำลังพัฒนา แต่ก็อาจน้อยเกินไป